Over appels en peren

De ups en downs van een lingeriemadam

AA_CAMEO_BLACK_AA3161_AA3166_COVER_RGB

Freya, reddende engel voor rondborstige jongedames.

Onlangs liep ik in de Efteling met mijn grote en kleine man, toen ik telefoon kreeg van Het Nieuwsblad. Of het mij ook al was opgevallen dat de boezems van vrouwen steeds groter worden?

Ik kon alleen maar volmondig ‘Jaaaaaa’ antwoorden. Boezems worden steeds groter. Van iets oudere collega-lingeriemadammen hoor ik dat een vrouw met een D-cup twintig jaar geleden een grote boezem had. Vandaag krijg ik heel vaak tienermeisjes over de vloer met een F- of G-cup.

Hormonen in onze omgeving, en – vooral- een meer calorierijke voeding, zouden daar verantwoordelijk voor zijn. Al zie ik heel veel jonge meisjes en vrouwen die voor de rest heel slank zijn, en een zeer smalle taille hebben, maar toch een grote boezem.

Wandelend schoonheidsideaal

Dat klinkt voor velen wellicht als een wandelend schoonheidsideaal. Als Pamela Anderson die in slow motion voorbij draaft. Maar dan zonder eerst een bezoekje te moeten brengen aan Jeff Hoeyberghs.

Of het zo’n groot cadeau is, dat betwijfel ik. En veel van die meisjes met mij.

Want een G-cup kan behoorlijk zwaar zijn om te dragen met een fijn rugje. Op school loop je al snel in de kijker tijdens zwem- en turnlessen. En de helft van de kleren vallen niet mooi, omdat je boezem in de weg zit.

Veel vrouwen met een zware boezem hebben ook een trauma van toen ze beha’s moesten gaan shoppen met hun mama. Als jong meisje met grote borsten een beha vinden, was -nog niet zo lang geleden- ook √©cht geen sinecure. Je had de keuze tussen een witte beha met bloemen, en een zwarte beha met… bloemen. En die moesten dan ook vaak nog ingelegd worden, want die smalle omtrekmaten bestonden nog niet. Of de lingeriemadam in kwestie vond het de moeite niet om ze in te kopen.

Bye bye bommabeha’s

Die tijden zijn gelukkig voorbij. Jonge, hippe merken als Freya en Panache hebben ontdekt dat er steeds meer jonge vrouwen grote borsten hebben. En waar een markt is…, is een weg.

Die merken maken mooie beha’s en bikini’s met grote cups in smalle omtrekken. Freya biedt de laatste jaren zelfs al een Europese omtrekmaat 60 aan, wat super smal is. En de stijl is jong en hip. Bye bye bommabeha’s dus!

Of zoals een klant met gevoel voor dramatiek -en een grote boezem- het onlangs verwoordde: ‘Freya heeft mijn leven gered!’

We hadden het zelf niet mooier kunnen zeggen ūüôā

 

Het artikel van Het Nieuwsblad kan je hier lezen

naouveau

Freya

 

 

52730252_2185276791537327_7264806785976893440_nJe hebt veel meisjes die het belang van goede lingerie met de paplepel ingegoten krijgen. Vanaf het moment dat ze een beetje boezem hebben, worden ze door hun moeders meegesleurd naar de gespecialiseerde lingeriewinkel (dank u mama’s ;))

Ik ben niet zo’n meisje. Mijn mama was vroeger eerder van het type ‘steek uw vuist eens in een Carrefour-beha, en dan kan je wel inschatten of die goed zal zitten’. (voor de rest heb ik wel de beste mama van de hele wereld, en heb ik haar al l√°ng bekeerd als het over degelijk ondergoed gaat)

Het was dus niet mijn mama die me de liefde voor lingerie heeft bijgebracht, maar wel een rosse Hollandse vonk. Want toen ik als twintigjarig meisje de lingerie van Marlies Dekkers ontdekte, was ik verkocht. Zo verkocht, dat ik vele uren in de Gentse horeca gedraaid heb om toch maar setjes en bikini’s van haar te kunnen kopen.

Want Marlies Dekkers, dat was vernieuwend, sexy, feministisch, en de pasvorm was z√°√°√°√°√°lig. Ik was zo zot van haar en haar lingerie, dat ik zelfs mijn eerste artikel in de opleiding journalistiek aan haar wijdde.

Maar, zoals dat vaak gaat met hypes die t√© groot worden, keerde haar commerci√ęle succes. Haar concept werd gekopieerd door goedkopere merken, en de halve wereld had een Marlies Dekkers in de kast liggen, waardoor er niet veel vernieuwend meer was aan de typische ‘bandjes’ die uit kleding kwamen piepen.

In 2013 werd het bedrijf Marlies Dekkers even failliet verklaard. Maar ze kon meteen een doorstart maken, weliswaar in een sterk afgeslankte vorm. Bovendien hadden veel winkels die de jaren voordien massa’s Marlies Dekkers hadden verkocht, een schrik gepakt. Daardoor verdween het merk grotendeels uit de winkelstraten.

Eigenzinnig

Maar Marlies Dekkers bleef lustig verder doen in haar eigenzinnige stijl. En elke keer als ik de stand van Marlies Dekkers voorbij liep op de lingeriebeurs bleef die oude liefde aan mij trekken…

Drie jaar heb ik getwijfeld.

Doe ik het, of doe ik het niet?

Tot Marlies Dekkers afgelopen zomer te gast was bij Friedl’ Lesage in Touch√©. Twee uur heb ik aan mijn radio gekluisterd gezeten. En wist ik weer meteen waarom ik ooit zo verliefd werd op die felle Hollandse.

Omdat ze eigenwijs is, en zich geen bal aantrekt van wat ‘mannelijk’ of ‘vrouwelijk’ gedrag zou moeten zijn. Omdat ze zichzelf altijd trouw blijft. En omdat ze feministisch is op een manier die ik fantastisch vind. Niet door haar vrouwelijkheid te camoufleren, . Integendeel, ze omarmt haar vrouwelijkheid en seksualiteit, en gaat uit van haar eigen sterkte.

Haar lingerie is nog altijd een beetje stoer, sexy, en gedurfd. En de pasvorm blijft onge√ęvenaard.

En dus…hebben wij sinds kort Marlies Dekkers in onze rekken liggen.

Love it or hate it.

Maar wij zijn weer verliefd ūüôā

 

 

 

LVA_979586Vandaag bestaat Eva’s Appel drie jaar. Drie jaar geleden was ik nu als een stresskip toerkes aan het lopen door mijn zaak, wachtend op die eerste klanten.

Maar wat was ik gelukkig. Met mijn schone nieuwe vloer, met mijn interieur dat mijn man eigenhandig had gemaakt, met de prachtige lingerie aan de muur… Maar vooral met mijn nieuwe leven. Weg van de bekende paden, het avontuur tegemoet.

De eerste twee jaar leefde ik on a high. Ik √°demde Eva’s Appel, en zowat alles in mijn leven stond dan ook in het teken van mijn zaak. Opendoen op feestdagen? Waarom niet. ’s Avonds ladiesavonden organiseren? Met plezier! Beetje ziek? Pakt u nog een Brufen.

Ik had een nieuw lief, en dat lief was fucking perfect. Zelfs zijn zweet rook naar rozenblaadjes.

Reality check

Maar toen kwam het derde jaar, en dat werd een behoorlijke reality check.¬†Niet zozeer zakelijk. 2018 was een goed jaar voor Eva’s Appel. Maar persoonlijk was het soms heftig. Want er gingen onverwacht mensen dood in mijn omgeving. Mijn mama werd zwaar ziek. En zelf werd ik voor het eerst zo mottig dat ik een week niets anders kon doen dan in mijn bed liggen.

2018 was het jaar waarin ik met mijn neus op de mindere kant van het zelfstandige bestaan gedrukt werd. Want ik moest sluiten op momenten dat je dat beter niet doet. Ik had vaak het gevoel dat ik tekort schoot tegenover mensen die ik graag zie. En ik voelde dat ik zelf ook tegen grenzen aanbotste. Omdat intens verdriet niet iets is dat je enkel buiten de werkuren kan beleven.

Plots bleek dat lief van mij te snurken, en scheetjes te laten in bed.

Leren loslaten

Maar de liefde, die blijft groot.

Want ondanks de moeilijke momenten, blijft dit de job die ik doodgraag doe. Het zelfstandige zijn past enorm goed bij wie ik ben. Ik word nog steeds lyrisch van mooie lingerie. En mensen helpen is van het tofste dat er bestaat. Want het klinkt misschien banaal, maar je kan mensen écht gelukkig maken met goedpassende lingerie.

Alleen gaan we ons vierde jaar wel iets anders aanpakken, dat lief en ik. Met meer zelfzorg. Met meer durven loslaten. Dingen uit handen geven. En tijd nemen wanneer het écht nodig is. Want het ziet ernaar uit dat ook 2019 een heftig jaar wordt.

En dus heb ik beslist om niet meer aan alle shoppingzondagen mee te doen. Alleen nog in de drukke periodes. En heb ik een fantastische jobstudent gezocht en gevonden, Margo, die mij uit de nood kan helpen als ik even bij mijn mama en mijn familie wil zijn.

En zo gaan mijn lief en ik een volgende fase van onze relatie in: die van het solide huwelijk.

Merci liefste klanten, om dit avontuur mee mogelijk te maken

x

 

 

borstvoedingEen kind krijgen, is een van de schoonste dingen die iemand kan meemaken. Maar naast al dat geluk, is het kersverse moederschap voor veel vrouwen ook een onzekere periode. Niet alleen omdat ze hun weg moet zoeken in hun nieuwe rol. Vaak kijken vrouwen met een lichte ontsteltenis naar wat ooit hun gekende lichaam was, en vragen ze zich een beetje moedeloos af, What Just Happened To Me?

En dan komen ze naar mij. Omdat niets nog past. Omdat ze vaak voor het eerst echt het gevoel hebben advies nodig te hebben. En, -vooral eigenlijk- om gerust gesteld te worden. Hoe vaak zou ik deze vraag al hebben gehoord: ‘Is het normaal dat alles is veranderd?’

Ja, dat is normaal.

Een kind krijgen doet iets met een lichaam.

Vrouwen die zwanger zijn, zien hun boezem vaak met een maat of twee bijkomen. En als ze borstvoeding geven, komt daar meestal nog een maatje (of een paar maatjes) bij.

Als je dan stopt met borstvoeding, neemt het volume van je boezem af, maar je huid is vaak wel een beetje uitgerekt doordat je borsten eerst zo groot waren. Daardoor is een borst na de zwangerschap en borstvoeding vaak wat minder stevig dan voordien.

Bijna iedereen komt met hetzelfde verhaal: Je verliest wat volume bovenaan de borst, waardoor de borst minder ‘bol’ is. Of zoals een vertegenwoordigster het ooit zeer plastisch verwoordde: ‘Je krijgt een schanske‘.

Andere – tot de verbeelding sprekende – begrippen zijn waterdruppel, peervormige borsten, of het drastische en bekendere theezakje. Maar dat laatste begrip doet 99,9 procent van de boezems die ik hier zie passeren oneer aan. Dus dat schrappen we uit ons woordenboek.

Moet iedereen die droomt over kindjes, nu nachtmerries krijgen? Neen. Elk lichaam is anders. De ene vrouw heeft het gevoel dat er niet veel meer overschiet na √©√©n zwangerschap, terwijl een andere met een pronte boezem pronkt na vier kinderen. Het gaat met borsten zoals met alles in het leven: je moet een beetje chance hebben…

Gapende beha

Vaak is het wel zo dat je moet gaan shoppen na een zwangerschap. Want doordat je borst wat veranderd is, zitten je oude beha’s niet goed meer.¬†Klassieker onder de kersverse mama’s die graag voorgevormde beha’s dragen: opeens staat hun beha ‘open’, of met andere woorden hij ‘gaapt’. Dat zie je ook door je kleren, en geloof mij, een goed gevoel geeft dat niet.

Veel beter is het om – als je toch graag voorgevormd wil dragen – over te schakelen naar een hartvormig model, dat meer de vorm van je borst volgt, of een meer ‘triangel’-achtig model, met een kantje dat de beha altijd mooi tegen je borst houdt (zoals het model van Chantelle hieronder. Topmodel!)

Omschakelen naar een niet-voorgevormd model, is ook vaak een goed plan, omdat die gemakkelijker aansluiten. En -geloof mij opnieuw- mannen zijn daar vaak zot van.

Die nieuwe goed zittende beha’s gaan ervoor zorgen dat je silhouet er weer top uitziet. En dat helpt om – na die zorgende periode – goed in je vel te zitten, en je op en top vrouw te voelen. Een sexy mama, surfend op haar roze wolk ūüėČ

Yes, ma’am!

1

 

 

 

 

 

behakast

De inhoud van mijn lingerielade zo’n half jaar geleden. Intussen zijn er zes beha’s bijgekomen. Maar hey, ik ben twee maand geleden getrouwd.

Hoeveel beha’s heeft een vrouw eigenlijk nodig?’ het is een vraag die klanten mij vaak stellen. En bijna altijd volgt nadien de vraag ‘En hoeveel beha’s heb jij?’, gevolgd door een verwachtingsvolle blik…

Ik heb v√©√©l beha’s. Wat had je ook gedacht, ik heb een behawinkel. En zelfs lang voor ik die winkel had, en ik een arme student was, zorgde ik ervoor dat ik genoeg jobkes deed om toch maar mooie setjes van Marlies Dekkers te kunnen kopen. Je bent een lingeriefreak, of je bent het niet…

In mei heb ik voor mijn nieuwsgierige klanten op Facebook mijn lingeriekast eens leeggehaald en de inhoud ervan geteld. En dit was het verdict: 5 voorgevormde beha’s (voor als ik een killerdecollet√© wil), 8 dagdagelijkse niet-voorgevormde beha’s (dagdagelijks wil zeggen mooi, maar vooral praktisch en stevig), zeven specialere beha’s (mooi en sexy, comfort doet er hier in de verste verte niet toe), en dan nog een paar foliekes…, vooral body’s.

Intussen zijn we een half jaar verder, en zijn er zes beha’s bijgekomen. Vooral onder te brengen in de categorie ‘specialer’, maar ‘hey, ik ben twee maanden geleden getrouwd’. Wittebroodsweken hebben ook hun rechten ūüėČ

Maar dan rest natuurlijk nog de vraag hoeveel beha’s een vrouw zonder lingeriewinkel nodig heeft?

14H347_14H720_332BACK

Poederroze is het mooie huidskleur. Breekbaar en sexy tegelijk. Zoals bij deze prachtige beha van Simone Pérèle.

Lingerie voor elke dag

Elke vrouw heeft wel √©√©n of een paar beha’s in haar kast die ze het liefst elke dag zou dragen. Voorgevormd of niet-voorgevormd, maakt niet uit, maar deze beha(‘s) zit(ten) zo goed, dat je niet voelt dat ze je aanhebt. Ze geven je de nodige steun en comfort om je drukke werkdag door te komen, en ze geven je boezem een mooie vorm onder je kleren. Kijk, dat zijn je dagdagelijkse beha’s. En die moet je koesteren.

Van die dagdagelijkse beha’s heb je er zeker drie of vier nodig. Ik zie veel vrouwen die maar √©√©n of twee perfect zittende beha’s hebben, maar die verslijt je dan veel te snel door ze constant te dragen, √©n door ze te weinig te wassen.

Een beha moet je na ongeveer vier dagen wassen, en als het warm is na een dag of twee. Een beha zit in je borstplooi en in je oksel, twee plekken die veel zweten. En zweet tast de elasticiteit van je beha aan. Dus door hem te weinig te wassen, verslijt je hem sneller.

Naast de dagdagelijkse beha, heb je nog een paar speciallekes nodig.

De speciallekes

*de sportbeha: Iedereen die wel eens gaat lopen, of op een yogamat ligt, heeft er een nodig. De stevigheid van de beha die je nodig hebt, varieert van sport tot sport. Maar als je sport, draag je een sportbeha. In je borsten zitten geen spieren, en als je beweegt hopt je boezem op en neer, waardoor je ligamenten uitrekken, en je hangborsten krijgt. Een goeie sportbeha voorkomt dat.

*de bandeau: Een beha waar je de bandjes van kan afnemen, is onontbeerlijk voor onder kleedjes met blote schouders. Er zijn keigoeie bandeaus op de markt die niet afzakken, je boezem niet platdrukken, en waarvan je de bandjes kan afnemen, kruisen op de rug of kan vastklikken in de nek. Voor onder alle speciale kleedjes en tops dus…

*De decolletébeha: dat is een beha (voorgevormd of niet-voorgevormd), waarvan de brug tussen de borsten behoorlijk laag komt. Daardoor worden je borsten een beetje samengedrukt en krijg je een killerdecolleté. Ideaal voor onder uitgesneden bloesjes of kleedjes.

*Iets huidskleurig: Voor onder bleke kledij heb je iets nodigt dat niet doorschijnt. Sommige tinten rood zijn daar goed voor. Maar het meest onzichtbaar blijft toch huidskleur. Ok, echt warm krijgen we het daar niet van. Maar gelukkig is er de laatste jaren een prachtig kleur in trek, dat huidskleur benadert, en breekbaar en sexy is tegelijkertijd: poederroze. Oh, we love poederroze!

Dus een snelle rekensom leert ons dat een vrouw toch een stuk of acht beha’s nodig heeft. Zeg wel, n√≥dig heeft.

Want dat is zonder alle foliekes, en mooie niemendalletjes gerekend dat lingerieland ons te bieden heeft… Want was is er leuker dan het besef dat je onder je kleren een perfect zittend en matchend setje aanhebt, zonder dat iemand dat weet.

En dan gaat het niet alleen over sexy zijn voor een man. Het gaat over jezelf sexy en sterk voelen. En dat is het beste afrodisiacum dat er is. Lingeriefreak, of niet ūüôā

x

 

 

 

 

painting-63186_1920Vandaag is het Vrouwendag, en dat doet me wel iets. Omdat ik zelf een vrouw ben, wellicht. Maar vooral omdat ik beroepshalve veel vrouwen zie. Halfnaakte vrouwen dan nog. Die op zoek zijn naar een lingeriesetje waar ze zich goed in voelen, en tegelijk een stukje van hun ziel ontbloten.

En die eerste maanden dat halfnaakte vrouwen helpen mijn beroep was, was ik een beetje in shock. Niet dat ik zo preuts opgevoed ben. Het is de manier waarop vrouwen naar zichzelf kijken die me van mijn stuk bracht.

Laat de gemiddelde Vlaamse vrouw zich uitkleden in het zicht van een andere vrouw, en het √©√©rste dat ze doet, is zich excuseren. Excuses voor de blubber op haar billen, de blankheid van haar huid, de kilo’s die bleven plakken na een bevalling, of de haartjes die niet op tijd weggeschoren, of weggewaxt zijn.

En bij elke verontschuldiging denk ik ‘huh?’ Want had ze er mij niet zelf op gewezen, ik had die blubber, kilo’s of haartjes niet eens opgemerkt. Omdat ik niet met een vergrootglas naar mijn klanten kijk, maar vooral omdat het in werkelijkheid zeer goed meevalt met die haartjes, en dat winter- of babyvet.

Keihard voor onszelf

Als ik de voorbije twee jaar √©√©n ding geleerd heb over vrouwen, is het wel dit: Vrouwen zijn k√©ihard voor zichzelf. Als een vrouw voor de spiegel staat, haalt ze zichzelf neer, en ziet ze alleen maar wat ze niet wil zien. Terwijl ik – als buitenstaander – alleen maar kan denken, ‘maar all√©√©, gij beseft niet hoe schoon gij zijt!’ Ik zou het soms willen zeggen, maar doe het niet, uit schrik dat ik raar zou overkomen.

En zélf ben ik geen haar beter. Als ik voor de spiegel sta Рen ik heb geen superdag Рdan zie ik brede heupen, een dikke poep, zakjes onder mijn ogen, en lijntjes die er een jaar of vijf geleden nog niet waren. In mijn hoofd ben ik dan een paar wandelende wallen, boven veel te brede heupen. Maar ik vergeet er wel bij te denken dat die heupen op schone benen staan, en dat de ogen die boven die wallen zitten, mij al gans mijn leven schone complimenten opleveren.

Want d√°t is het grote verschil tussen hoe we naar onszelf kijken of naar iemand anders. Als we naar een ander kijken, zien we een geheel, een persoon. En die kan dan misschien een dikke kont hebben, we zien ook schone ogen, een mooie lach, en een warme persoonlijkheid. Terwijl, als we naar onszelf kijken, delen we ons uiterlijk op in compartimentjes. Haar: te dun, ogen: √ßava wel, neus: kon wat kleiner, hals: heeft betere tijden gekend…

Leutig van plat water

We fileren onszelf met een vlijmscherp mes tot er niets anders meer overblijft dan zelfverachting. Omdat we niet goed genoeg zijn. Omdat we te weinig lijken op de ‘beste versie van onszelf’ die we allemaal denken te worden. Ooit, wanneer boerenkool lekkerder blijkt dan frietjes, en wanneer je van plat water even leutig wordt als van witte wijn. Maar vooral wanneer we plots niet meer hoeven te werken, niet meer uit ons bed moeten ’s nachts om kotsende kindjes te troosten, en dus alle tijd en energie hebben voor onze personal coach, die ons √† la m√§dchen Klum weer in shape zal krijgen na vier kindertjes.

Maar voor het zover is, kunnen we misschien een beetje liever zijn voor onszelf. En onze wallen en dikke billen omarmen als een deel van wie we zijn: fantastische vrouwen met een stralende persoonlijkheid ūüôā Een pakketje eigenliefde, als cadeau voor Vrouwendag, zou dat niet schoon zijn?

unizo roadshow

credit: Unizo

Unizo heeft me eind oktober uitgenodigd om een van hun sprekers te zijn op hun Startersroadshow, een beurs waar mensen die dromen van hun eigen zaak nuttige tips and tricks kunnen sprokkelen.

Jullie moeten weten dat spreken voor een grote groep mensen echt niet mijn favoriete bezigheid is -ik was √©√©n van die kinders wiens stem al oversloeg bij het houden van een simpele spreekbeurt. Maar als zo’n vraag komt, kan je die onmogelijk negeren natuurlijk. Omdat het keigoede reclame is voor Eva’s Appel, maar vooral omdat ik nog geen twee jaar geleden zelf volop op zoek was naar verhalen en tips uit het leven gegrepen van de beginnende ondernemer. Vandaar dat ik mijn tips ook graag hier eens deel.

1. Pak uw telefoon en bel met ondernemers in uw branche

Ik zie mijzelf nog zitten met mijn tas thee, vastbesloten om eens aan mijn financieel plan te beginnen schrijven. Wie mijn doelgroep was, wist ik. Waar die mensen zo ongeveer woonden, of veel passeerden, ook. Maar hoeveel beha’s ik aan die doelgroep zou verkopen, per dag, per maand en per jaar. Pffffffffff, geen flauw idee. Braaf de tips volgend van instanties die het konden weten, had ik alle mogelijke statistiekjes van de Gentse bevolking opgevraagd. Maar ookal weet je hoeveel vrouwen er rondlopen in Gent binnen de leeftijds- en inkomenscategorie van jouw doelgroep, dan nog is het behoorlijk moeilijk om te ramen welke omzet je in je eerste jaar kan verwachten. Dus volgde ik mijn oude reflex van toen ik nog journalist was, en pakte mijn telefoon. Ik belde met lingeriemadammen die al heel lang, of net heel kort bezig waren, en ik legde hen de streefcijfers voor die ik moest behalen, met de vraag of die realistisch waren. Ik vroeg hen de kleren van het lijf. En amaai, dat heeft me zoveel meer geleerd dan statistiekjes. Dus, als je het niet meer weet, durf dan raad te vragen aan concullega’s. Niet die van om de hoek natuurlijk, maar die van een paar steden verder. Alle ondernemers zijn zelf ooit gestart en ze weten nog verdomd goed hoe spannend en onzeker dat was. Dus de meesten zullen je me plezier helpen.

2. Netwerk!

Deze tip sluit een beetje aan bij de vorige. Hoe spannend en leuk het leven als zelfstandige ook is, het kan bij momenten ook verdomd eenzaam zijn. Zeker als je de enige werknemer in je eigen bedrijf bent, en het een kalmere periode is. Zorg er dus voor dat je een netwerk hebt waarop je kan terugvallen als je het even niet meer weet en je graag eens wilt zagen (of een succes vieren natuurlijk) met mensen die weten hoe het voelt. Stel je voor bij de andere handelaars uit je buurt, schrijf je in bij een handelaarsvereniging, engageer je voor de organisatie van de braderie,…, en koop zelf zoveel mogelijk lokaal. Dat zal je geen windeieren leggen, geloof me.

3. Maak van een gigantische berg, een overzichtelijk stappenplan

Als je een zaak aan het oprichten bent, kom je wellicht ooit op het punt waarop je denkt dat je hoofd gaat ontploffen. Bij mij kwam dat moment zo’n 2,5 maanden voor de opening. Ik wilde collectie aankopen, maar ik had nog geen BTW-nummer, en op de dienst van de BTW wilden ze me dat nog niet geven, omdat het ‘te vroeg’ was. Uh? Ik moest collectie inkopen omdat ik anders geen gerief in mij winkel zou hebben, en een pand huren, omdat ik anders √ľberhaupt geen winkel zou hebben, maar ik wist nog niet of ik mijn lening zou krijgen… Ik moest bepalen hoe ik mijn winkel zou inrichten, hoeveel budget ik aan wat zou geven, hoeveel beha’s ik zou aankopen, en in in welke maten, en mijn statuut zweefde intussen tussen dat van werknemer, langdurig zieke, en zelfstandige, en niemand die goed wist hoe ik dat juist moest regelen, zonder in mijn eigen vel te snijden… Ik keek op tegen een berg werk die zo gigantisch leek dat ik er ’s nacht van wakker werd, omdat ik dacht dat ik er nooit zou overgeraken. Tot we een groot blad op onze koelkast plakten en daarop alle dingen noteerden (zowel grote als kleine) die nog geregeld moesten worden voor de opening. Deel dat gigantische werk op in deeltaken die je rangschikt volgens urgentie, en zorg ervoor dat je elke dag iets kan afvinken, hoe klein ook. Dat werkt stimulerend.

4. Zorg voor een goede work-life balance

Ok, dit klinkt als een lol als je een zaak aan het opstarten bent, en het gevoel hebt dat een dag zowat 24 uur te weinig telt. Maar echt waar, het is super belangrijk. Als je in de opstart van je project zit, ben je daar zo door geobsedeerd, dat je niet kan stoppen met werken. Maar daardoor verwaarloos je niet alleen de mensen die je het liefste zien, op den duur zit je met je neus zo dicht op je zaak dat je de dingen niet meer helder ziet. Eens iets ontspannends doen zorgt er niet alleen voor dat je weer een fris hoofd hebt, je ziet de dingen ook weer meer vanop een afstand, wat goede inzichten en idee√ęn kan opleveren.

5. Laat je goed begeleiden

H√©t fundament van een starter is een goed uitgebouwd businessplan. Vooral het financi√ęle luik is niet simpel om uit te werken. Zelf heb ik mij daarvoor laten begeleiden bij Go4business van Unizo. En dat was zowat de beste beslissing ooit. Kort uitgelegd moet je in dat traject bekijken hoeveel geld je nodig hebt om je zaak op te starten, hoeveel je zelf nodig hebt om van te leven, en hoeveel omzet je moet draaien om die kosten te dekken. Op basis daarvan wordt er gekeken of je plannen al dan niet haalbaar zijn. Die oefening maken, zorgt ervoor dat je met een nuchtere en realistische blik naar je plannen kijkt. Plus, het feit dat je businessplan binnen het half jaar moet afgewerkt zijn, zorgt voor een stok achter de deur voor mensen die anders wat last hebben van uitstelgedrag (moi :)) Echt een aanrader!

cropped-ikke.jpg

En de A-, B-, C-, D-, F-, G- en H-cup evenmin.

Het overkomt me zowat dagelijks, dat ik klanten opmeet en hen een beha in de juiste maat geef, waarop ze me verontwaardigd aankijken. ‘W√†√†√†√†√†√†t? Ik? een E-cup? Ik heb helemaal geen E-cup. Ik heb nooit een E-cup gehad, en ik wil ook er helemaal geen. Een D misschien, met moeite. Maar een E-cup?! Ge zijt gij zot zeker.’

Nu, dat laatste zeggen ze er meestal niet bij. Maar ze denken het wel. Dat zie ik aan hun blik.

Dus voor die semi-verontwaardigde klanten, die denken dat ik hen grotere tieten wil aansmeren, wil ik eens iets duidelijk uitleggen: Dé E-cup bestaat niet. Net zo min als dé A-, B-, C-, D-, F-, G- en H-cup. Integendeel zelfs, een E kan perfect dezelfde grootte van cup hebben als een C.

Huh? Echt waar, ik maak je geen blazen wijs. Luister.

Om de juiste maat te bepalen in lingerie is namelijk niet alleen de letter van belang. Het cijfer is minstens even belangrijk. En het is de combinatie van het cijfer en de letter, die een maat bepalen.

Neem nu bijvoorbeeld twee beha’s met een letter C. Een vrouw met een Europese maat 85C heeft een pak grotere borsten dan iemand met een 70C. En iemand met een 75B heeft exact even grote borsten als het meisje met een 70C, alleen is die van de 75B haar rugomtrek iets breder. Mevrouw met de 85C heeft dan weer even grote borsten als een dame met een 75E. Maar mevrouw 75E haar bovenlichaam is wellicht slanker gebouwd dan dat van mevrouw 85C.

Kan je nog volgen?

Om de juiste behamaat te bepalen heb je namelijk twee omtrekmaten nodig. 1. De omtrekmaat gemeten vlak onder je boezem. 2. De omtrekmaat gemeten op het ruimste punt van je borsten.

Gemeten bij mezelf geeft dat bijvoorbeeld: 1. 80 centimeter 2. 100 centimeter.

Het cijfer in je behamaat wordt bepaald door de omtrekmaat onder je borst. Bij mij is dat dus 80, en de letter in je behamaat wordt bepaald door het verschil tussen de twee omtrekken die je gemeten hebt. Je moet die twee getallen van elkaar aftrekken (bij mij is dat dus 100-80=20) Dat verschil bepaalt de letter waaronder je valt. Die kan je gemakkelijk in een tabel opzoeken. Bijvoorbeeld hier. Zelf val ik in letter E, mijn behamaat is dus 80E. (*)

Nu je weet dat de letter bepaald wordt door het verschil van de omtrek gemeten bovenop de borsten en die gemeten onder de boezem, is het ook niet moeilijk om je voor te stellen dat iemand met een hele smalle taille al snel in een grote letter valt. Zo komt iemand met een omtrek onder de borst van 65 centimeter en een omtrek op de borst van 90 centimeter al snel uit in een letter G.

Veel jonge vrouwen vandaag zijn heel smal, maar hebben wel (door de vrouwelijke hormonen in het water en zo) een stevige boezem. Daardoor verkoop ik heel vaak beha’s in maten 65 of 70 E, F, of G. Je kan je wel voorstellen dat een meisje van 16 jaar die een F- of een G-cup krijgt voorgeschoteld niet meteen een vreugdedansje maakt. Toch is het belangrijk om daar vrede mee te nemen, want alleen een beha die de juiste maat heeft, kan voldoende steun geven.

Hoe komt het nu dat veel vrouwen jarenlang geloofd hebben dat ze een D-cup hadden, terwijl dat in werkelijkheid bijvoorbeeld een E blijkt te zijn? Veel vrouwen kopen de omtrek van hun beha’s te ruim. Zo zien we vaak dat iemand een omtrek heeft van bijvoorbeeld 70 centimeter, maar dat die al jaren beha’s draagt in 75D. Die vrouw is eigenlijk veel beter af met een 70E. 75D en 70E zijn zogenaamde ‘zustermaten’. Hun cups zijn exact even groot, maar de 70E valt 5 centimeter strakker op de rug dan de 75D. Aangezien zowat alle steun van je beha uit het rugpand komt (zoals je hier kan lezen), is het belangrijk dat je je omtrek strak genoeg neemt. En dat je dus vrede neemt met een grotere letter. Het zijn ook m√°√°r cijfers en letters he. Is het niet Zaki?

(*)Nu moet je wel een beetje opletten met die standaardtabellen, omdat een behamaat ook mee bepaald wordt door de vorm van je boezem. Zo worden borsten met ouder worden, en kindjes krijgen, etc., vaak iets breder van vorm. Daardoor moet je soms naar een grotere maat gaan. Maar daarvoor bestaan er dus lingeriespeciaalzaken he, om je daarbij te helpen ūüôā

tanga-109155_1280‘Hallo, mevrouw. Verkoopte gij strings?’

‘Euh, natuurlijk meneer. Waarom?’

Een antwoord komt er niet. Wel een zwaar gehijg, waarop ik een beetje verbouwereerd de telefoon neerleg.

Een week later. Een man komt de winkel binnen. ‘Kan ik je helpen?‘, vraag ik beleefd. De man staat wat schaapachtig te lachen, en zegt dan ‘I love you‘. Rond hem staan drie klanten. Ik werk hem buiten met de boodschap dat ik het druk heb.

Rond sluitingstijd staat hij me op te wachten aan de deur. Ik vraag hem vriendelijk om me met rust te laten. ‘But i love you! I love you!‘, roept hij voor de hele straat. Pas als ik dreig de politie te bellen, beseft hij dat de liefde misschien toch niet wederzijds is…

Toen ik een jaar geleden met een lingeriewinkel begon, had ik me goed voorbereid. Ik bestudeerde de markt en mijn doelgroep. En ik belde regelmatig met lingeriemadammen uit heel Vlaanderen, die mij goede raad gaven bij het opstarten van mijn zaak. Maar voor één fenomeen waren zij mij vergeten te waarschuwen: De groep mannen die schijnbaar kickt op lingeriewinkels, of hun uitbaters. Of op allebei, ik weet het niet.

Dat het fenomeen bestaat, ondervond ik al snel. Ik denk dat ik hooguit een week of twee open was, toen een man met een rood aangelopen hoofd de winkel binnenkwam en mij strak aankeek. Zijn blik zakte meteen naar mijn boezem. Stotterend smeet hij het eruit. ‘Ik hou van borsten. Ik vind dat zo mooi om naar te kijken.‘ Opgelucht draaide hij zich om en wandelde naar buiten.

‘Dag meneer!

Niet dat het hier elke week een freakshow is, god sta mij bij. Maar af en toe is het prijs. Meestal een paar keer kort na elkaar, want freaks komen in vlagen. Dat heb ik intussen geleerd.

D√© klassieker is de viespeuk die zogezegd iets komt zoeken voor zijn vrouw. Vaak heeft hij zelfs zijn huiswerk gemaakt, en een oude beha van thuis meegegrist. Maar als ik dan mogelijke cadeaus begin voor te stellen, heeft hij totaal geen oog voor de lingerie. Maar komt hij wel zeer onbehaaglijk dichtbij staan, om dan schunnigheden uit te kramen. ‘Ik ben nogal een pervert.’¬†Grijns.

Op twee staat de man die zogezegd op zoek is naar een setje voor zichzelf, totaal geen interesse toont voor de lingerie in de winkel, maar toch wel h√©√©l graag zou hebben dat ik hem in het paskotje eens opmeet. ‘Want ik moet mijn maat toch kennen, mevrouw.’

Dat een lingeriewinkel binnenstappen en iemand direct aanspreken effect heeft op iemands hormonen, daar kan ik mij -met heel veel moeite- nog i√©ts bij voorstellen. Maar helemaal zot worden door eens naar een lingeriewinkel te telefoneren? En, zoals mijn anonieme beller, compleet door je dak gaan door alleen maar het woord string uit te spreken? In 2017 godbetert – bijna twee decennia na de uitvinding van het internet…

De volgende keer dat mijn hijger mij opbelt, moet ik hem toch dringend eens vertellen dat de string al een tijdje uit de mode is. Hoge tailleslips en bomma-onderbroeken zijn momenteel h√©t van h√©t. Benieuwd of dat evenveel tot de verbeelding spreekt…

 

*Voor alle duidelijkheid: De meeste mannen die hier over de vloer komen zijn schatjes, die écht op zoek zijn naar een mooi cadeau voor hun liefste of henzelf. Gelukkig maar!

Munt

Dé lingeriekleur van dit seizoen is muntgroen. De kleur past volledig binnen de pastelrage van het moment. En toch is het een kleurtje met pit. Want groene lingerie heeft altijd iets speciaals. Het is een kleur voor durvers.

EN-VOGUE-SWEET-MINT-HALF-CUP-BRA-C4-BOXER-SHORTS-K10-CONSUMER-WEB-SS17

Huit

Oranje

De lingerie-ontwerpers zijn dit seizoen ver weggebleven van de veilige basiskleurtjes, want naast groen zit er dit seizoen ook veel oranje in de collecties. Sommigen gaan voor knaloranje (zoals bij deze beugelloze beha van Simone Pérèle) maar andere merken pakken het subtieler aan door aan hét klassieke lingeriekleur rood een oranje tint mee te geven.

SP_PE17_PLV_700x1000_RVB_3

Simone Pérèle

Poederroze

Huidskleurige lingerie is van alle tijden. Maar ze heeft haar reputatie niet echt mee: Huidskleur is of voor bomma’s, of voor gelegenheden die echt geen doorkijk verdragen (bijvoorbeeld onder de wit linnen broek)

Maar de laatste jaren is huidskleur aan een revival toe, en vind je in lingerie huidskleuren die ook écht mooi zijn, én mooi klinken. Denk aan poederroze of goudbeige. Ze zijn ideaal voor een breekbare, sensuele uitstraling. En ze passen volledig binnen de nude-rage.

roze

Slip Implicite

Tropisch

De badmodemerken voeren ons dit jaar naar hagelwitte stranden, waar de kokosnoten je voor de voeten vallen. Want een van dé trends dit jaar is tropisch. Denk aan prints met palmbladeren of exotische veren. Het liefst in felle kleuren, want dat contrasteert goed met een gebruinde huid. (aan zij die dit laatste nooit zullen bereiken: ik begrijp uw frustratie. Maar misschien is de volgende trend wel iets voor u)

panache swim

Panache

Gebatikt

Een trend die ons terug naar de jaren negentig voert, toen het hip was om uw T-shirt vol knopen te laten trekken in een bad verf. Ik geef toe, dat klinkt niet meteen sexy. Maar gebatikt 2.0 is het wel. Zo hebben zowel Freya als Rosa Faia een stoere, gebatikte bikini in hun collectie. En beide merken kiezen voor donkerblauw met een witte batik-print.

bikini anita

Rosa Faia