Over appels en peren

Welkom op de blog van lingeriewinkel Eva's Appel

In 2020 als winkelier moeten toegeven dat je geen eigen webshop hebt, klinkt bijna hetzelfde als zeggen ‘ik heb de oorlog nog meegemaakt’. En zeker in deze Corona-tijden waarin de bol.coms van deze wereld gouden zaken doen, voelt het soms zelfs als een gebrek aan ondernemerschap om niet via het web te willen verkopen.

En toch, houden we koppig vol. Omdat we er rotsvast in geloven: lingerie koop/verkoop je best niet online. En daar zijn verschillende redenen voor:

*Heel veel vrouwen kennen hun maat niet.

Het is een cliché dat al vaak in krantenkoppen terugkwam, maar het is jammer genoeg zeer waar: een groot deel van de vrouwen kent haar maat niet. Heel vaak geloven vrouwen bijvoorbeeld dat ze een 80C hebben, om na begeleiding uiteindelijk naar huis te gaan met een perfect passende 70E. Veel vrouwen herkennen een goed passende beha niet, tot ze hem aangereikt krijgen. ‘Amai, dat voelt goed’, klinkt het dan. Allicht, je loopt al jaren met een verkeerde beha rond 😉

*Je maat van toen je 20 was, blijft niet voor altijd je maat

Of je het nu graag hebt of niet: borsten veranderen. Zelfs sneller en vaker dan de rest van je lichaam. Een borst bestaat voornamelijk uit vet, dus elke gewichtsschommeling voel je daar het eerst. Bovendien veranderen borsten van vorm en grootte na zwangerschappen, borstvoeding, ouder worden, de menopauze,… Regelmatig je maat laten checken door iemand die er iets van kent, is altijd een goed idee.

*De ene 75C is de andere niet

Zelfs als je tot de groep vrouwen behoort die haar maat wél perfect kent, dan nog is er slecht nieuws, want de ene 75C is de andere niet. En dat geldt ook voor alle andere maten. Zelfs binnen eenzelfde merk kunnen maten anders vallen. Een cup kan wat dieper vallen in een bepaald model, de stof waaruit het rugpand gemaakt is wat strakker, waardoor je een omtrek ruimer moet nemen,… Daardoor kan een vrouw in haar kast bijvoorbeeld een 80D, 80E en 75F hebben liggen die alle drie perfect passen.

*Excuse my French

Alsof voorgaande voor de consument nog niet verwarrend genoeg is, werken sommige winkels met Franse maten, terwijl anderen het Europese matensysteem hanteren. Een Franse 90E is bijvoorbeeld gelijk aan een Europese 75E, en aan een Britse 34DD. Om tureluurs van te worden… Iemand die elke dag met beha’s werkt en perfect weet in welk model ze je welke maat moet geven, kan dus enorm veel tijd en stress besparen

*Ondergoed terugsturen is niet hygiënisch

De consument anno 2020 verwacht niet alleen dat zijn of haar bestelling de volgende dag al aan de voordeur staat, hij/zij wil ook kosteloos kunnen retourneren. Losstaand van de ecologische en economische kost die dat retourneren met zich meebrengt, stel ik mij ook vragen bij de hygiëne. Zeker als het over lingerie gaat. In de winkel waken wij erover dat iedereen slips boven het eigen ondergoed past. Wat er thuis gebeurt, daar hebben wij geen controle over. En ik denk dat niemand graag ondergoed koopt, dat al eens door een ander gedragen is…

Lockdown 2.0

Nu corona weer volop bepaalt wat we wel of niet mogen, kijk ik soms met een zweem van jaloezie naar collega-winkeliers die wel een webshop hebben. Hoe geruststellend moet het zijn om iedereen te kunnen blijven bedienen, zelfs als er een tweede lockdown komt.

Maar méér nog geloof ik er in, dat je als winkelier achter de manier moet staan waarop je je klanten de beste service kan geven. En voor lingerie, is dat met een persoonlijke aanpak. Daar zijn we 100 procent van overtuigd.

We hopen dan ook dat deze moeilijke periode snel achter de rug is. Intussen zorgen we ervoor dat lingerie kiezen in onze winkel zo veilig mogelijk verloopt. En bieden we de mogelijkheid aan om een afspraak te maken. Dan houden we met plezier een paskamer voor jou vrij.

Hou het gezond, en hopelijk tot binnenkort!

Het is een veel gehoorde verzuchting in ons pashokje. Maar als het een geruststelling mag zijn: geen twee borsten zijn precies gelijk. Het is perfect normaal dat één borst iets zwaarder is.

Maar de mate waarin borsten ongelijk zijn, verschilt wel van vrouw tot vrouw. Bij sommigen zie je amper een verschil, bij anderen scheelt het één (of meerdere) m(a)at(en).

Máár, we hebben een paar trucjes om dat verschil zou weinig mogelijk te laten opvallen onder je kledij:

  1. De grootste borst is baas
    Het is belangrijk dat je voor een beha kiest waar je grootste borst perfect inpast, want als je beha te klein is zal die aftekenen en dat zie je onder kledij.
  2. Kies voor een model dat mooi aansluit
    Zo kan je ervoor zorgen dat de beha niet ‘gaapt’ aan je kleinere borst. Kies dus best niet voor balconettes of lage voorgevormde beha’s, want die gaan snel ‘gapen’. Niet voorgevormde hogere modellen, of triangelbeha’s flatteren meer.
  3. Foefel met je bandjes
    Je kan het verschil tussen je borsten wat wegwerken, door het bandje aan je kleinere borst wat strakker te zetten (zodat die kant goed aansluit), en aan je zwaardere borst wat losser te maken (zodat die kant niet insnijdt).
  4. Kies voor beha’s met uitneembare ‘padjes’
    Als je een relatief groot verschil hebt tussen beide borsten, kan je kiezen voor een push-up-model waar je de kussentjes kan uitnemen. Aan je kleine borst laat je de extra vulling zitten, en aan de zwaardere kant haal je ze eruit. Niemand die iets merkt! 🙂
  1. Shop een voedingsbeha een maand voor je moet bevallen.
    Je hebt een voedingsbeha nodig vanaf het moment dat je baby geboren is, dus er moet zeker eentje in je valies zitten om naar de kraamkliniek te vertrekken. Zorg dus dat je baby je niet te snel af is.
  2. Koop op voorhand maar één voedingsbeha.
    Je weet niet of het voeden goed gaat lukken, en je borsten gaan wellicht groeien als de voeding goed op gang komt. Op voorhand investeren in twee of drie beha’s, is zonde van het geld.
  3. Na 2-3 weken kan je investeren in meerdere beha’s.
    Je borstvoeding is nu goed op gang, en het is handig om meerdere beha’s te hebben, zodat je ze vaak genoeg kan wassen.
  4. Laat je maat nemen door een specialist.
    Tijdens de borstvoeding zijn je borsten op hun grootst. Het is dus zeer belangrijk om je boezem goed te ondersteunen. Laat je daarom opmeten in een gespecialiseerde lingeriezaak, zodat je zeker de juiste maat draagt.
  5. Kies voor zachtheid.
    Naast een goede ondersteuning bieden, moet een goede voedingsbeha ook zacht zijn. Tijdens die eerste weken van de borstvoeding worden je tepels nogal op de proef gesteld. Ze zijn enorm gevoelig, en bij momenten zelfs pijnlijk. Het laatste dat je dan nodig hebt, zijn schurende naden of kriebelend kant.

winkelFlexibiliteit én een goeie intuïtie. Het zijn eigenschappen die als ondernemer sowieso van pas komen, maar in deze coronacrisis blijken ze onontbeerlijk. We worden voor ongeziene problemen gesteld, waardoor handelaars zichzelf en hun zaak moeten heruitvinden.

Zelf reed ik tijdens de lockdown twee maanden lang van klant tot klant, om hen uit de nood te helpen met nieuwe beha’s. Dat was superleuk – ik leerde er mijn klanten beter door kennen – maar het was ook zeer arbeidsintensief, en qua omzet totaal niet te vergelijken met ‘normaal’. Drie keer met beha’s naar hetzelfde huis rijden omdat iemand fel vermagerd is, is sympathiek, maar het is niet de meest efficiënte manier van werken.

Ik was dan ook superblij toen vanaf 11 mei de winkels weer open mochten. Maar wat doe je dan als handelaar? Gooi je de deur gewoon weer open, met wat richtingaanwijzers op de vloer? In de hoop dat klanten massaal opdagen, maar ook dat ze geduldig voor de deur blijven wachten als er al mensen binnen zijn?

Ik koos ervoor om mijn systeem tijdelijk helemaal om te gooien, en voor het passen van lingerie en badmode alleen op afspraak te werken. En ik heb beslist om dat systeem alvast tot eind juni te behouden, en wel om deze redenen:

*Lingerie of badmode kopen vereist een persoonlijke aanpak. Klanten die naar een gespecialiseerde lingeriezaak komen, doen dat omdat ze advies willen. Om een perfect zittende beha of bikini te kunnen verkopen, kan je niet van ver eens een blik werpen in het paskot om te zien of alles goed zit. In een gecontroleerde omgeving waar zowel de klant als de verkoopster hun handen ontsmetten en een mondmasker dragen, voelt het veel veiliger om al eens dichterbij te komen.

*Ik wil mijn klanten niet te lang laten wachten. Een bezoek aan onze winkel is niet zoals een brood kopen, je staat niet op twee minuten weer buiten. Bovendien is onze winkel niet zo groot, waardoor we sowieso niet veel mensen tegelijk kunnen ontvangen. Als je toekomt, en er zijn al mensen binnen, dan kan je een tijdje voor de deur staan koekeloeren. In het afsprakensysteem is dat geen probleem.

*Tussen twee klanten door heb ik heel wat ‘opkuiswerk’. Ik ontsmet de bancontact, toonbank, paskotjes, deurklink, bel,… en ik stoom de gepaste lingerie en badmode. Het vraagt even tijd om alles weer op orde te krijgen voor de volgende.

*Ik heb het gevoel dat dit systeem voor veel klanten drempelverlagend werkt. Mensen die toch wat op hun hoede zijn om te gaan winkelen, voelen zich comfortabeler als er niet te veel andere mensen in de buurt zijn.

*Ik kreeg al veel positieve reacties van klanten die de voorbije weken op afspraak kwamen. In dit systeem krijgt elke klant een personal shopping, wat wil zeggen: exclusieve aandacht en een verkoopster die voor jou alleen de benen van onder haar gat loopt. Dat is blijkbaar leuk 😉

*Zelf ben ik ook heel positief over dit systeem. Het is leuk om aan iedereen alle aandacht en tijd te kunnen geven. Bovendien loopt de verkoop goed, wat enorm veel deugd doet na de stress van de voorbije maanden.

Ik ben me bewust van het feit dat niet iedereen fan is van dit systeem. En ik heb ook al mogen ondervinden dat sommige mensen heel kwaad kunnen worden, als ze niet zomaar een winkel mogen binnenwandelen. Maar twee misnoegde potentiële klanten wegen volgens mijn gevoel niet op tegen al die mensen die wel al positief reageerden.

Hoe lang ik dit blijf aanhouden, hangt volledig af van hoe de situatie de komende weken evolueert, én van jullie reacties. Mijn buikgevoel zegt dat we dit nog even moeten volhouden, maar als jullie vinden dat dat gevoel volledig scheef zit, mogen jullie mij dat altijd laten weten. Vriendelijk liefst 😉

Juist nog even dit:

-Het is niet omdat je een afspraak hebt, dat je je verplicht moet voelen om iets te kopen. Ik ben alleen maar blij als mijn klanten blij zijn met wat ze naar huis gaan. Vind je niets dat je blij maakt? Volgende keer beter.

-Voor snelle aankopen, zoals kousen, cadeaubonnen, boxershorts voor Vaderdag, ophalen bestellingen…, moet je geen afspraak maken, bel gewoon aan.

-Ik ben steeds bereikbaar voor al jullie vragen, suggesties,…: via social media, mail,…

Nog steeds zooooo blij dat ik jullie weer kan helpen. Hou het gezond!

Oh ja: een afspraak maken kan hier

 

winkelLeven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: het laatste deel.

Eén van de mooie kanten aan deze crisis is de golf van solidariteit, die je zeker ook voelt als lokale handelaar. Als je alleen een winkel uitbaat, heb je geen collega’s, en dat kan soms wat eenzaam zijn.

Maar deze crisis heeft de Gentse handelaars dichter bij elkaar gebracht. Lieve handelaars hebben groepen opgericht op Facebook om de lokale winkels te promoten. We sturen elkaar regelmatig berichtjes om te polsen hoe het gaat. En we kopen veel bij elkaar.

Ook veel klanten willen graag steunen. Ik kreeg al mooie kaartjes met de boodschap de moed erin te houden. Klanten kopen met plezier cadeaubonnen voor later, of vragen me om een pakketje op maat samen te stellen. Dat doet allemaal heel veel deugd.

Maar hoe hartverwarmend en steunend ook, deze initiatieven alleen gaan onze winkels niet redden. Daarvoor liggen de omzetten in deze maanden veel te laag. Ik hoop echt dat, eenmaal dit voorbij is, mensen de reflex gaan hebben om lokaal te blijven kopen.

Ik hoop het voor mezelf, en voor álle handelaars die hun zaak met hart en ziel uitbaten. Buy local. We zullen het allemaal hard nodig hebben.

Stilte platLeven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: Deel 11

Een van de leuke dingen aan deze Coronacrisis, is het wegvallen van zo veel geluiden. Op straat, bij de bakker, midden in de stad, overal is het zó stil. Ik liep deze ochtend in de Colruyt, en zelfs daar geen geluid.

Mensen voelen zich bijna zichtbaar schuldig omdat ze er uberhaupt aanwezig zijn. ‘Sorry, mijn patatten waren écht op.’ Daarom schrijden ze door de supermarkt. Een praatje slaan met een buur die ze toevallig kruisen, of luid lopen bellen, voelt keihard ongepast.

Niet dat ik hoop dat deze situatie blijft duren. Ik denk dat voor veel mensen de wereld gerust weer wat socialer mag worden. Maar wat zou het fijn zijn, mochten mensen zich binnen een jaar of zo nog herinneren dat regelmatig thuiswerken ook best lukte. En dat fietsen en wandelen hen veel meer deugd deed dan in hun auto zitten.

Wie weet kunnen we dan toch evolueren naar een wereld met minder laweit. Voor mensen met een hoofd dat snel overprikkeld raakt, klinkt dat als de hemel. En toevallig reken ik mezelf daarbij.

 

thumbnail_IMG_9297Leven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: Deel 10

‘Zouden we nog vlug naar de kapper gaan?’ Dat was dé vraag twee dagen voor we op reis vertrokken naar Spanje, nu al bijna drie weken geleden. ‘Ja, dat zouden we.’ Al vond het lot dat minder noodzakelijk, want de kapper was uitzonderlijk gesloten.

Mijn zoon stapte dan maar op het vliegtuig met wapperende manen. Een beetje zuidelijke nonchalance, paste wel bij de setting. Maar wat toen nog als charmant kon doorgaan, ziet er stilaan uit als coupe clochard. Mijn zoon zijn oren en ogen verdwijnen. Elke dag een beetje meer.

Zelf er de schaar inzetten, doe ik niet meer. Dat experiment hebben we gehad toen hij ruim een jaar oud was. Dat het grandioos mislukte, bewijzen talloze foto’s.

Na deze crisis gaan er een paar beroepsgroepen terecht een loonsverhoging kunnen afdwingen. Verpleegsters en verplegers – dat is evident – , leraars, supermarktpersoneel,… maar van mijn part ook kappers. Nu zou ik met plezier het dubbele betalen voor een kind mét oren en ogen.

koerierLeven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: Deel 9

Mijn job was het uitbaten van een lingeriewinkel, tot dat vuile beestje de boel hier kwam verstoren. Sindsdien ben ik koerier/model/schrijfster/juf. Elke dag ben ik een paar uur bezig met pakjes tot bij mijn klanten te krijgen. Ik show producten uit mijn winkel en maak er filmpjes en foto’s van. Ik schrijf dagboekstukjes voor deze krant, en daarnaast probeer ik mijn zoon van vijf ook nog iets bij te brengen.

Mijn man was mobiel werker. Sinds twee weken is hij ook radiomaker, en cameraman. Omdat ze niet meer bij cliënten aan huis mogen gaan, hebben hij en zijn collega’s een radiozender opgericht om die mensen te bereiken. Ik sta ervan versteld hoe goed hij stemmetjes en typetjes kan nadoen. Deze week moest hij me filmen voor het VTM-nieuws, en ook daarvoor kreeg hij complimenten.

Door deze crisis nemen we allemaal nieuwe rollen aan. We ontdekken kanten aan onszelf, die we nooit vermoed hadden. Ik hoor carrièremensen die enorm genieten van meer tijd met de kinderen. Of net niet. Mensen die hun werk kéihard missen. Of helemaal niet.

Experts verwachten dat we na deze crisis veel scheidingen gaan zien. Ik voorspel daar een hoop carrièreswitches bij.

nougat platLeven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: Deel 8

De strijd tegen Corona houdt ook gezondheidsrisico’s in, en niet alleen op mentaal vlak. Wég lange fietstocht naar het werk. Bye bye als een kieken zonder kop door mijn winkel lopen tijdens drukke dagen. See you later baantjes trekken in het gemeentelijk zwembad…

Al deze fysieke activiteiten worden de laatste twee weken vervangen door een dagelijkse wandeling langs de Merelbeekse velden. Dat dat niet voldoende gaat zijn ter compensatie, ziet het kleinste kind.

En dan hebben we het nog niet gehad over de strijd met de snoepkast: die gaat de hele dag onverminderd voort. Taske thee: koekske daarbij. Potje koffie: we hebben nog van die goede harde nougat die we meebrachten vanuit Spanje. In de zetel ploffen: een aperitiefke met een blokske kaas… ‘Een mens mag toch nog iéts van vrijheid en plezier hebben.’

Laat ons hopen dat deze crisis opgelost is voor we ontploffen. En voor daarna hebben we al een nieuwe uitdaging mét bijhorende hashtag: Flatten the curves.

blaas2Leven in ‘quarantaine’ is niet altijd gemakkelijk. En toch proberen we er elk op onze manier het beste van te maken. Het Nieuwsblad heeft aan negen mensen gevraagd om een dagboek bij te houden uit ‘hun kot’. Ik ben een van die mensen, en elke dag plaats ik hier ook mijn dagboekfragment. Vandaag: Deel 7

‘Kijk mama, blaasbloemen! Gaan we ze plukken?’

Mijn zoon en ik zijn bezig aan onze dagelijkse quarantainewandeling langs de Merelbeekse velden (Thank God voor dit mooie weer!), wanneer hij een paar pluizige paardenbloemen in een wei spot. Het hek staat open, en er zijn in de verste verte geen koeien te zien, dus slalommen wij ons tussen molshopen en andere hoopjes een weg naar zijn bloemen.

‘Ik ga een wens doen’, zegt mijn zoon, terwijl hij begint af te tellen. ‘Maar niet verklappen he’, smijt ik er nog vlug tussen. ‘Anders komt je wens niet uit.’

Samen blazen we om ter hardst, en de pluisjes van mijn zoon vliegen vrolijk de lucht in, terwijl die van mij koppig aan de bloem blijven plakken. Lap, het einde van deze crisis zal dus niet voor vandaag zijn.

Als we terug op de straat komen, staart mijn zoon verdrietig naar de grond. ‘Dat met die bloemen werkt niet’, roept hij gefrustreerd. ‘Maar allee, dat kan je toch nog niet weten’, probeer ik hem te sussen. ‘Jawel mama, er is geen reuzenpot choco in de wei geland.’